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4G보다 20배 빠른 5G시대 열렸다…내년 3월 5G스마트폰 출시
이미영 기자  |  leemy0000@naver.com
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승인 2018.12.01  08:52:32
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[이미영 기자]이동통신 3사가 12월 1일 0시를 기점으로 5G 전파를 발사하면서 본격적인 5G 시대의 서막을 알렸다. 

30일 한국통신사업자연합회(KTOA)에 따르면 SK텔레콤, KT, LG유플러스는 지난 6월 5G 주파수 경매를 통해 할당받은 3.5㎓ 대역의 주파수를 활용해 12월 1일부터 서울, 수도권, 주요 광역시 거점에서 5G 상용 전파를 발사했다.

이통3사는 동글 단말을 통해 동시에 5G 이동통신 서비스를 개시했다. 동글은 5G 데이터와 Wi-Fi 데이터를 상호 변환하여 노트북, 태블릿 등 다양한 기기에 연결가능한 휴대용 단말기를 말한다. 

5G 서비스는 5G 스마트폰이 출시되는 내년 상반기에 본격화될 전망이다.

◇ 삼성전자, 갤럭시S10 5G 모델 출시 할 듯...LG전자, 내년 출시 위해 연구개발

스마트폰 제조업체도 5G에 대한 관심이 높다. 5G가 정체기에 이른 스마트폰 시장을 활성화시킬 중요한 열쇠가 될 것으로 보고 있다.

이경태 삼성전자 무선사업부 상무는 올 3분기 실적발표 이후 열린 컨퍼런스콜에서 "5G 도입은 정체된 스마트폰 시장 분위기를 전환시킬 것"이라며 "4K동영상, 실시간 방송, 클라우드 게임 등 네트워크 속도 제약으로 어려움이 있었던 서비스들이 활성화 될 것으로 기대한다"고 말했다.

삼성전자는 5G를 새로운 도약의 기회로 보고 전용 스마트폰 출시에 적극적인 모습을 보이고 있다. 업계와 외신은 삼성전자가 내년 상반기 전략 스마트폰 '갤럭시S10'에 5G 모델을 낼 것으로 예상하고 있다.

삼성전자는 일반적으로 2월~3월경 갤럭시S 시리즈 신작을 선보였다. 갤럭시S10의 출시와 5G 서비스가 본격 서비스되는 시점이 엇비슷해 5G 전용 모델 출시가 본격화될 것으로 보인다.

LG전자는 지난 8월 북미 주요 이통사인 스프린트와 함께 내년 상반기 중 5G 스마트폰을 공급한다고 밝힌 바 있다.

서동명 LG전자 MC사업본부 기획관리담당은 올해 3분기 실적발표 이후 열린 컨퍼런스콜에서 5G 스마트폰에 대해 "오랜 기간 준비했고, 5G 게임 체인저로 자리매김하려 박차를 가하고 있다"며 "북미, 국내 사업자와 5G 스마트폰 관련 협업하며 적극적으로 내년 제품 출시를 준비하고 있다"고 말했다.

다만, 애플의 경우 5G 스마트폰 출시 계획은 미정이다. 외신 등은 애플이 2020년까지 5G 아이폰을 출시하지 않는다는 예측을 내놓고 있다.

중국 스마트폰 제조업체들은 5G 스마트폰 출시에 열을 올리고 있다. 시장 후발주자로 참여해 그동안 3G와 LTE에서 뒤지는 모습을 보였지만 5G 스마트폰은 출발선이 동등하게 열려있기 때문이다.

세계 2위 점유율을 보이는 화웨이는 내년 6월경 5G 스마트폰을 출시하다는 계획을 발표했다. 샤오미도 내년 초 5G 스마트폰을 출시한다는 방침이다. KT는 1일 5G 전파 송출과 함께 잠실 롯데월드타워 서울스카이 전망대에서 KT 5G 1호 가입자가 탄생했다고 밝혔다.

◇ 5G 1호 가입자는 사람이 아닌 인공지능 로봇 ‘로타’

5G 1호 가입자는 사람이 아닌 인공지능 로봇 ‘로타’이다. KT는 5G 1호 가입자로 ‘로타’를 선정한 것은 단순한 이동통신 세대의 교체가 아닌 생활과 산업 전반을 혁신하는 플랫폼이 될 것이라는 의미를 담았다고 설명했다. KT는 이번 1호 머신 가입자를 시작으로 하여 2호, 3호의 머신 및 B2B 파일럿 가입자로 새로운 영역을 확장해 나갈 예정이다.

KT는 CLIPS 기술과 에지 컴퓨팅 기술을 적용해 자율주행 AR과 같은 고품질의 서비스를 제공한다는 계획이다. 이 기술은 신호 처리를 담당하는 장치와 사용자 트래픽 처리를 담당하는 장치를 분리해 서비스하는 5G 표준 기술 중 하나다. 

◇ 4G LTE보다 최대 20배 빠르다

우리나라는 1996년 CDMA를 세계 최초로 상용화해 이동통신서비스 대중화는 물론 단말기·통신장비 및 콘텐츠·서비스 등의 획기적인 발전을 이끈 바 있다.

KTOA는 "차세대 네트워크 5G의 상용화를 통해 우리나라를 ICT 강국으로 견인했던 성공신화의 재현이 기대된다"고 밝혔다. 

5G는 ▲초광대역 ▲초저지연 ▲초연결이 특징이다. 최대 전송 속도가 20Gbps로 4G LTE보다 최대 20배 빠르고, 지연 속도는 1ms로 LTE대비 100분의 1로 줄어든다.

이같은 특성으로 5G 시대에는 UHD 초고화질 영상, VR(가상현실), AR(증강현실), 홀로그램 등과 결합해 실감형 디지털 미디어 서비스가 가능해진다.

더불어 인공지능(AI), 커넥티드카 기술 등이 융합되면서 영화 속 상상력이 현실이 되고, 과거에는 볼 수 없었던 혁신적인 서비스들로 우리의 생활상이 크게 변화될 것으로 전망된다.

이에 발맞춰 이동통신 3사와 정부는 글로벌 5G 시장을 선도하기 위한 준비에 분주하다.

유영민 과기정통부 장관은 "그동안 민관이 합심해 노력한 결과 대한민국이 세계 어느 나라보다도 앞서 5G 상용화가 가능한 여건을 마련하게 됐다"며 "앞으로도 정부는 국민들이 세계 최고의 5G 서비스를 마음껏 누릴 수 있는 환경을 조성하는데 총력을 다할 것"이라고 밝혔다. 

KTOA는 "세계에서 가장 성공적이며 모범적인 5G 상용화 달성을 위해 노력할 것"이라며 "무엇보다 안정적인 5G 서비스를 목표로 업계가 공동으로 통신재난에 대한 대책을 철저히 강화하고, 안전을 위한 투자에 최우선의 노력을 다할 계획"이라고 다짐했다.

박정호 SK텔레콤 사장은 "5G는 4차 산업혁명 시대에 사람과 사물, 사물과 사물을 연결하는 대동맥이며, AI는 복잡한 데이터를 분석하고 최적 솔루션을 찾아내는 두뇌"라며 "SK텔레콤의 핵심 경쟁력이 될 것"이라고 강조했다.

하현회 LG유플러스 부회장도 "5G는 우리 회사의 10년 성장 동력"이라며 "현재 준비하고 있는 압도적인 서비스로 시장을 선도하겠다"고 말했다.

KT관계자는 "당분간은 아현지사 통신구 화재사고의 완전복구를 위해 전력을 다한다는 방침"이라며 "KT만의 차별화된 기술 노하우를 바탕으로 최고의 5G 서비스를 선보일 수 있도록 준비에도 만전을 기하겠다"고 전했다.

한편 이동통신 3사는 이날 자정 첫 5G 주파수 송출을 기념하는 내부행사를 진행했다. 서울 서북부 일대 KT고객들이 아직까지 통신장애로 피해를 입고 있는 상황을 고려해 비교적 차분한 분위기로 행사를 가졌다. 

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