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플라스틱 천국 일본...바나나, 삶은 계란, 초콜릿 칩 쿠키 공통점은?
정재원 기자  |  sisajjw13@naver.com
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승인 2020.07.30  11:55:51
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▲ 사진=CNN 캡쳐
[정재원 기자] 바나나. 삶은 계란. 초콜릿 칩 쿠키등 일본 전역의 편의점에서 판매되는 해당 상품들은 모두 공통점을 가지고 있다. 그것들은 플라스틱 포장으로 단단히 포장되어 판매된다는 것이다.

29일(현지시간) 미국 CNN은 "그것은 수십년 동안 그래 왔다."고 전했다.

플라스틱에 대한 일본의 깊은 의존은 한 가지 물건을 포장하는 것으로 끝나지 않는다. 전 세계적으로 매년 사용되는 5,400억 개의 비닐 쇼핑백 중에서, 일본 소비자들은 약 300억 개의 비닐 쇼핑백을 이용하고 있다.

일본은 영국의 두 배 인구지만, 비닐 봉투를 17배나  더 사용한다. 미국은 매년 추정되는 1,000억 개의 가방을 사용하고 있다.

일본은 매년 약 900만 톤의 플라스틱 폐기물을 배출하는데, 이는 미국에 이어 두 번째로 2017년에 3천 5백만 톤의 플라스틱 폐기물을 발생시키고, 10%미만의 재활용률을 보였다.

일본 최대의 화학 회사인 폴리 염화 비닐 회사 신에쓰 화학 등 제조 업체가 자금을 지원하고 있는 플라스틱 폐기물 관리 연구소에 따르면 일본의 공식 플라스틱 재활용률은 84%이다.

하지만 쓰레기 통에 담긴 플라스틱의 대부분은 품질이 너무 낮고 너무 많아서 새로운 제품으로 분해되지 않는다. 플라스틱 폐기물 관리 연구소가 발표한 2018년 보고서에 따르면, 일부는 쓰레기 매립지로 가지만, 대다수는 에너지를 생산하기 위해 소각된다. "열 재활용"이라고 알려진 이 공정은 전기를 이용하지만 환경에 좋지 않은 이산화탄소를 배출한다

2018년 유엔 보고서에 따르면, 일본은 미국을 제외한 전 세계 어느 나라보다 더 많은 양의 플라스틱 폐기물을 생산하고 있다고 한다. 일본은 1991년 산업에 대한 재활용 책임을 규정한 법을 제정한 이래로 플라스틱 폐기물을 줄이기 위해 노력해 왔다.

그러나 다른 나라들이 수년 간 1회용 플라스틱을 놓고 전쟁을 벌이고 있는 동안, 일본은 느슨했다. 결국 7월 일본 정부는 각 비닐 봉투에 대해 3-5엔(3-5센트)의 필수 요금을 도입했는데, 이는 이미 영국과 미국에서 시행된 조치와 일치한다.

   
▲ 일본의 한 편의점 모습
그렇다면 일본이 플라스틱 사용을 자제할 준비가 되었나?

와이카토 대학 교수이자 시장 정보 사이트'잭 파포스밍'의 편집자인 로이 라케에 따르면, 일본은 플라스틱에 대한 집착이 60년 대와 70년 대로 거슬러 올라간다고 한다. 당시, 일본은 세계의 공장으로 여겨졌지만, 경기가 호황을 맞으면서 값싼 제품 제조 업체에서 고급 소매 업체로 이미지를 바꾸려고 노력했다.

제조업자들은 좋은 품질을 원하는 소비자들에게 어필하기 위해 포장에 더 많은 주의를 기울였고, 소비자들이 정교한 포장을 선호한다고 확신하는 소매업자들에 의해 기준이 강화되었다.

포장에 대한 선호도는 음식, 위생과 외관에 대한 선호도로 확대됐다. 이같은 현상은 지금도 변함이 없다.

2018년에 일본은 미국의 90만 톤에 비해 1백만 톤 이상의 플라스틱 폐기물과  다른 폐기물을 수출한 세계 최대의 수출국이었다. 2018년, 일본은 미국과 함께 일회용 플라스틱 사용을 줄이고 플라스틱 오염을 방지하기 위한 G7협정에 서명하는 것을 거부함으로써 파문을 일으켰다.

당시 나카가와 마사하루 일본 환경부 장관은 G7정상 회의가 목표로 했던 플라스틱 폐기물 감축에 대한 일본의 열정은 같지만, 일상 생활과 산업에 영향을 미칠 수 있기 때문에 참여하지 않기로 결정했다고 주장했다.

하지만 그 다음해 일본은 2030년까지 일회용 플라스틱 쓰레기를 25% 줄이고 모든 플라스틱 포장과 용기의 60%를 같은 해에 재활용하기로 약속했다.

끝으로 CNN은 "30년 전만 해도 일본은 일회용 플라스틱을 사용하지 않았어요. 사람들은 신문에 물건들을 싸거나 음식물들을 "furoshiki"(특별한 천으로 만든)로 옮기곤 했습니다. 그것들은 계속해서 사용될 수 있습니다."라는 한 주부의 말을 인용했다..

 

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