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박성민 컨설턴트 "윤석열, 제 3지대서 출마해야 승산”
정재원 기자  |  sisajjw13@naver.com
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승인 2021.03.11  09:13:35
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▲ 윤석열 전 검찰총장
[정재원 기자] “LH 일부 직원들의 투기 의혹에 대해 ‘공적 정보를 도둑질한 망국의 범죄’라고, 국민들이 대통령에게 기대했을 법한 말이 윤석열 전 검찰총장에게서 나왔다. 권력에 맞서며 정치적 자산을 쌓은 경우는 반기문 전 유엔사무총장, 고건 전 국무총리처럼 대통령의 권력에 의해 지지율을 부여받은 경우보다 생명력이 길다. 당분간 윤 전 총장의 지지율이 좀 더 상승할 것으로 본다.”
 
박성민 정치컨설팅그룹 ‘민’ 대표가 11일 국민일보와의 인터뷰에서 한 말이다. 
 
한국토지주택공사(LH) 직원들의 신도시 땅 투기 의혹 사건에 대한 국민적 분노가 변창흠 국토교통부 장관 거취와 상관없이  정부·여당을 향하고 있다. 4·7 재보궐선거가 한 달도 남지 않은 상황에서 불거진 LH 투기 의혹 사건은 선거에 대형 악재로 작용하고 있다.
 
실제로 문재인 대통령과 더불어민주당의 지지율이 동반 하락했다. 지난 8일 여론조사 전문기관 리얼미터가 YTN 의뢰로 지난 3월2~5일 전국 만 18세 이상 2,006명을 대상으로 조사한 결과에 따르면, 문 대통령 지지율은 전주 대비 1.7%포인트 내린 40.1%(매우 잘함 22.0%, 잘하는 편 18.1%)로 조사됐다. 부정 평가는 55.7%(잘못하는 편 16.2%, 매우 잘못함 39.5%)로 2.1%포인트 올랐다. ‘모름·무응답’은 0.4%포인트 감소한 4.2%였다.
 
조사 기간 동안 주요 이슈로는 LH 직원들의 3기 신도시 땅 투기 의혹과 윤석열 전 검찰총장의 사퇴 등이 있었다.
 
해당 조사는 무선전화(80%)와 유선전화(20%) 병행 무작위생성 표집틀을 통한 임의 전화걸기 방법으로 실시했다. 18세 이상 유권자 3만5,348명에게 통화를 시도한 결과 최종 2,006명 응답을 완료해 5.7%의 응답률을 보였다. 표본오차는 95% 신뢰수준에서 ±2.2%포인트다. 자세한 조사개요와 결과는 리얼미터 홈페이지 또는 중앙선거여론조사심의위원회 홈페이지를 참조하면 된다. 
 
반면 윤석열 전 검찰총장은 10일 차기 대선주자 지지율 조사에서 다시 선두에 올랐다. 검찰총장에서 물러난 4일 이후 나오는 조사에서 연이어 1위를 차지하며 대세론을 이어가고 있다. 
 
10일 여론조사기관 한길리서치에 따르면 쿠키뉴스 의뢰로 지난 6~8일 사흘간 전국 만 18세 이상 유권자 1,005명을 대상으로 차기 대선주자 선호도를 조사한 결과 윤 전 총장은 29.0%, 이 지사는 24.6%로 오차범위 내에서 경합했다. (중앙선거여론조사심의위원회 홈페이지를 참고)
 
이렇듯 작금의 최대 화두는 윤석열 신드롬과 대선 구도, 그리고 대선 전초전인 4·7 서울·부산시장 보궐선거이다.
 
다음은 박성민 정치컨설팅그룹 ‘민’ 대표 국민일보와의 인터뷰 전문
 
-윤석열 전 총장이 예상보다 빨리 대권 가도에 뛰어들어 엄청난 파괴력을 보이고 있다. 내년 대선 구도를 어떻게 전망하나.
 
“1987년 대통령 직선제가 부활한 이후 보수 동맹과 민주 동맹 양 진영이 총결집해 양자 대결로 대선이 치러진 건 두 번밖에 없었다. 2002년 노무현-이회창, 2012년 박근혜-문재인 때다. 대개 어느 진영이라도 분열해 3자, 4자 구도로 치러졌다. 가장 분열이 심했던 건 87년이었다. 민주 진영의 김대중-김영삼, 보수 진영의 노태우-김종필로 4자 구도가 됐다. 다음 대선은 진영이 가장 강하게 결집했던 2012년 선거보다 87년에 가까울 것이다.”
 
-왜 그렇게 보나.
 
“현재 민주당의 지지율 1위가 이재명 경기지사지만 정권 핵심에서는 ‘이재명을 믿을 수 있을까’라는 인식이 있고, 윤 전 총장 입장에서는 제3지대에서 출마해야 보수, 중도, 민주당 지지자를 아우를 수 있다. 국민의힘에도 중도 지향적인 원희룡 유승민 같은 정치인들이 있는 반면 홍준표 황교안 김태호처럼 보수에 가까운 분들이 있다. 이 두 진영이 단일 정당이 되기보다 국민의힘이 깨지고 민주당도 깨져 4자 구도가 될 수 있다. 양 진영이 결집 대신 해체되고 있는 중이고, 그렇다면 다자 구도로 갈 가능성이 상당히 크다고 본다.”
 
-여권은 야권보다 분열 가능성이 작지만 이재명 지사와 친문으로 분열할 수 있다는 건가.
 
“야권이 윤석열의 제3지대와 국민의힘으로 갈라지면 여권에서도 ‘꼭 이재명이 아니라 우리가 갈라져도 승산이 있는 건 아닐까’라며 ‘4자 필승론’이 나올 수 있다. 87년 노태우는 양김이 갈라졌으니 승리할 수 있다, 김대중은 영남이 TK(노태우)와 PK(김영삼)로 나뉘었으니 해볼 만하다, 김영삼은 보수가 노태우와 김종필로 분열해 이길 수 있다고 믿었다.”
 
-제3지대 정치 시도가 한 번도 성공하지 못했지 않나.
 
“이번 선거에서 주목할 건 중도 지향적인 후보들이 강세를 보인다는 점이다. 시장 후보 경선에서 박영선과 박형준의 압승, 오세훈의 승리, 안철수의 안정적 우위 유지의 공통점은 중도 지향성이다. 양극단의 진영 싸움에 지쳤기 때문에 중도들이 강력하게 발언권을 행사하고 있다. 중도의 유동성이 어느 대선보다 강화된 시점이다. 즉 보수가 결집해 이길 수 있는 선거가 아니라 민주당의 지지층을 얼마나 잠식할 수 있느냐가 내년 대선의 키포인트 중 하나다. 그런 점에서 제3지대가 가능성이 있다. 내년 대선은 축구로 말하면 3골 먹고 4골 넣는, 수비보다 공격에 치중하는 혼전이 될 것이다.”
 
-윤 전 총장의 앞으로의 행보는 어떻게 될까.
 
“안철수 후보를 반면교사로 삼아야 한다. 안 후보의 경우 2015년 새정치민주연합을 탈당했을 때 지지율이 20%를 웃돌았지만 두 달 후 국민의당 창당 이후 8%까지 떨어졌다. 조직과 세력이 모인다고 지지율이 오르는 게 아니다. 윤석열은 기성 정치인들과 다르리라는 기대감이 있는데, 구시대 인물들과 손잡는 순간 기대감이 사라진다. 적어도 검찰총장 임기였던 7월까지 정치적 행보를 자제하면서 사안별로 메시지를 내는 경우 대중적 인기를 유지할 수 있지만 섣부르게 구태 세력과 손잡으면 지지율이 급락할 것으로 본다.”
 
-서울시장 선거는 대선 유력 후보 3명에게 어떤 영향을 미칠까. 이낙연 전 민주당 대표는 상임선대위장을 맡아 이번 보선에 사활을 걸었고, 이재명 지사는 결과에서 자유로운 편일 텐데.
 
“보궐선거에 당헌·당규를 바꿔 후보를 낸 게 이 전 대표의 결정이었는데, 지게 되면 원칙 없는 패배가 돼 아무래도 어려워질 것이다. 이재명 지사에게는 서울에서 지는 게 유리하다. 문 대통령이나 586의 힘이 빠질 테고, 이낙연 전 대표나 정세균 총리에게는 충격이 있으니 이재명 대세론으로 갈 수 있다. 여당이 0대 2로 진다면 자칫 친문-반문으로 분열되면서 비대위로 전환할 가능성도 배제할 수 없는 상황이 올 수 있다.”
 
-친문 진영의 ‘제3후보론’은 어떤가.
 
“제3후보는 쉽지 않다. 87년부터 늘 제일 유력한 당내 주자를 배제하려는 움직임이 있었지만 성공한 사례가 없다. 전두환 때도 측근들이 노태우는 안 된다고 했지만 결국 노태우가 됐다. 2011년에도 이명박이 절대 박근혜는 아니라고 했지만 박근혜 대세론을 막지 못했다. 오히려 가장 강력한 차기 주자가 차별화를 하려고 할 때 현직 대통령이 잘 수용해준 경우 정권이 재창출됐다. 그 시점이 올 때 과연 문 대통령이 어떻게 반응할 것인가가 남아 있다.”
 
-윤석열 전 총장이 사퇴 직후 단숨에 대권 후보 지지율 1위로 올라섰다.
 
“타이밍도 그렇고 정치적인 묵직한 메시지를 내는 능력, 순발력도 상당하다. 무엇보다 지금 반(反)문재인, 반(反)민주당 유권자들이 정치적 의사를 나타낼 때 윤석열만큼 적당한 사람이 없다. 그러나 지금은 보수의 후보가 없어 보여도 국민의힘이 경선을 통해 후보를 뽑으면 전체적인 지지율이 재조정받을 것이다.”
 
-보궐선거 이후 야권발 정계 개편이 확실시되고 있는데.
 
“네 가지 시나리오가 있다. ①안철수가 4번을 달고 서울시장이 되는 경우 ②안철수가 후보는 됐지만 본선에서 지는 경우 ③오세훈이 후보가 돼서 서울시장이 되는 경우 ④오세훈이 본선에서 지는 경우. 첫 번째 경우는 안 후보가 정계 개편을 주도하려 할 것이다. 윤석열, 금태섭 등도 참여하는 제3지대 중심의 개편이 될 것이다.”
 
왜 그렇게 보나.
 
“현재 민주당의 지지율 1위가 이재명 경기지사지만 정권 핵심에서는 ‘이재명을 믿을 수 있을까’라는 인식이 있고, 윤 전 총장 입장에서는 제3지대에서 출마해야 보수, 중도, 민주당 지지자를 아우를 수 있다. 국민의힘에도 중도 지향적인 원희룡 유승민 같은 정치인들이 있는 반면 홍준표 황교안 김태호처럼 보수에 가까운 분들이 있다. 이 두 진영이 단일 정당이 되기보다 국민의힘이 깨지고 민주당도 깨져 4자 구도가 될 수 있다. 양 진영이 결집 대신 해체되고 있는 중이고, 그렇다면 다자 구도로 갈 가능성이 상당히 크다고 본다.”
 
-여권은 야권보다 분열 가능성이 작지만 이재명 지사와 친문으로 분열할 수 있다는 건가.
 
“야권이 윤석열의 제3지대와 국민의힘으로 갈라지면 여권에서도 ‘꼭 이재명이 아니라 우리가 갈라져도 승산이 있는 건 아닐까’라며 ‘4자 필승론’이 나올 수 있다. 87년 노태우는 양김이 갈라졌으니 승리할 수 있다, 김대중은 영남이 TK(노태우)와 PK(김영삼)로 나뉘었으니 해볼 만하다, 김영삼은 보수가 노태우와 김종필로 분열해 이길 수 있다고 믿었다.”
 
-제3지대 정치 시도가 한 번도 성공하지 못했지 않나.
 
“이번 선거에서 주목할 건 중도 지향적인 후보들이 강세를 보인다는 점이다. 시장 후보 경선에서 박영선과 박형준의 압승, 오세훈의 승리, 안철수의 안정적 우위 유지의 공통점은 중도 지향성이다. 양극단의 진영 싸움에 지쳤기 때문에 중도들이 강력하게 발언권을 행사하고 있다. 중도의 유동성이 어느 대선보다 강화된 시점이다. 즉 보수가 결집해 이길 수 있는 선거가 아니라 민주당의 지지층을 얼마나 잠식할 수 있느냐가 내년 대선의 키포인트 중 하나다. 그런 점에서 제3지대가 가능성이 있다. 내년 대선은 축구로 말하면 3골 먹고 4골 넣는, 수비보다 공격에 치중하는 혼전이 될 것이다.”
 
-윤 전 총장의 앞으로의 행보는 어떻게 될까.
 
“안철수 후보를 반면교사로 삼아야 한다. 안 후보의 경우 2015년 새정치민주연합을 탈당했을 때 지지율이 20%를 웃돌았지만 두 달 후 국민의당 창당 이후 8%까지 떨어졌다. 조직과 세력이 모인다고 지지율이 오르는 게 아니다. 윤석열은 기성 정치인들과 다르리라는 기대감이 있는데, 구시대 인물들과 손잡는 순간 기대감이 사라진다. 적어도 검찰총장 임기였던 7월까지 정치적 행보를 자제하면서 사안별로 메시지를 내는 경우 대중적 인기를 유지할 수 있지만 섣부르게 구태 세력과 손잡으면 지지율이 급락할 것으로 본다.”
 
-서울시장 선거는 대선 유력 후보 3명에게 어떤 영향을 미칠까. 이낙연 전 민주당 대표는 상임선대위장을 맡아 이번 보선에 사활을 걸었고, 이재명 지사는 결과에서 자유로운 편일 텐데.
 
“보궐선거에 당헌·당규를 바꿔 후보를 낸 게 이 전 대표의 결정이었는데, 지게 되면 원칙 없는 패배가 돼 아무래도 어려워질 것이다. 이재명 지사에게는 서울에서 지는 게 유리하다. 문 대통령이나 586의 힘이 빠질 테고, 이낙연 전 대표나 정세균 총리에게는 충격이 있으니 이재명 대세론으로 갈 수 있다. 여당이 0대 2로 진다면 자칫 친문-반문으로 분열되면서 비대위로 전환할 가능성도 배제할 수 없는 상황이 올 수 있다.”
 
-친문 진영의 ‘제3후보론’은 어떤가.
 
“제3후보는 쉽지 않다. 87년부터 늘 제일 유력한 당내 주자를 배제하려는 움직임이 있었지만 성공한 사례가 없다. 전두환 때도 측근들이 노태우는 안 된다고 했지만 결국 노태우가 됐다. 2011년에도 이명박이 절대 박근혜는 아니라고 했지만 박근혜 대세론을 막지 못했다. 오히려 가장 강력한 차기 주자가 차별화를 하려고 할 때 현직 대통령이 잘 수용해준 경우 정권이 재창출됐다. 그 시점이 올 때 과연 문 대통령이 어떻게 반응할 것인가가 남아 있다.”
 
-윤석열 전 총장이 사퇴 직후 단숨에 대권 후보 지지율 1위로 올라섰다.
 
“타이밍도 그렇고 정치적인 묵직한 메시지를 내는 능력, 순발력도 상당하다. 무엇보다 지금 반(反)문재인, 반(反)민주당 유권자들이 정치적 의사를 나타낼 때 윤석열만큼 적당한 사람이 없다. 그러나 지금은 보수의 후보가 없어 보여도 국민의힘이 경선을 통해 후보를 뽑으면 전체적인 지지율이 재조정받을 것이다.”
 
-보궐선거 이후 야권발 정계 개편이 확실시되고 있는데.
 
“네 가지 시나리오가 있다. ①안철수가 4번을 달고 서울시장이 되는 경우 ②안철수가 후보는 됐지만 본선에서 지는 경우 ③오세훈이 후보가 돼서 서울시장이 되는 경우 ④오세훈이 본선에서 지는 경우. 첫 번째 경우는 안 후보가 정계 개편을 주도하려 할 것이다. 윤석열, 금태섭 등도 참여하는 제3지대 중심의 개편이 될 것이다.”
 
-안철수 후보가 본선에서 지는 경우는?
 
“가장 복잡한 경우다. 안 후보가 중도 지향성 때문에 오 후보를 이겼는데, 본선에서 그 중도 지향성이 증명되지 못한 경우이기 때문에 안 후보도 국민의힘도 모두 한계를 보인 선거가 된다. 야권은 지리멸렬해질 것이다. 국민의힘은 홍준표 의원이 복당이 될 것이고, 홍 의원식으로 말하면 ‘적장자’들이 중심이 되는 정당으로 돌아갈 가능성이 있다. 혹은 위기감이 크다면 세대 교체나 강도가 센 혁신을 할 수도 있겠다.”
 
-오세훈 후보로 단일화됐다가 지는 경우는 국민의힘의 존립이 위태로워지지 않을까.
 
“해체 요구가 많을 거다. 차라리 안철수가 나갔으면 이기지 않았겠느냐는 후폭풍이 있고, 안 후보는 이미 경선에서 졌기 때문에 윤 전 총장 쪽으로 힘이 쏠리면서 ‘윤석열 대망론’ ‘대안부재론’이 나올 수 있다. 오 후보가 당선되는 경우라면 국민의힘이 지난 몇 년간 연전연패하면서 잃었던 자신감을 회복하고, 야권 재편의 플랫폼이 될 것이다.”
 
-결승 파트너를 기다리고 있는 박영선 후보의 강점과 약점은.
 
“아주 친문도 아니고, 장관을 지내면서 국정을 겪어봤고, 서울시장 선거도 겪어봤다. 특히 전 시장이 성추문으로 물러난 데다 광역단체 중에 여성 단체장이 없기 때문에 기회 요인이 많다. 리스크는 이 정권의, 민주당의 후보라는 점이다.”
 
-지난 총선에서 통하지 않았던 현 정부에 대한 심판론이 이번에는 통하리라 보는 건가.
 
“대선을 1년 앞두고 있어서 기본적으로 정권심판론이 기류에 흐른다. LH 사건과 윤석열 파동 때문에 여당에는 썩 유리한 구도가 아니다. LH 사건은 20대부터 70대 이상까지 모두 분노하는 사안이다.”
 
-부산시장 보선은 여당이 가덕도신공항을 밀어붙였지만 여론조사에서 기대만큼 전세 역전에 도움이 되지 않는 것으로 나타났다.
 
“2018년 지방선거에서 처음으로 민주당에 부울경 광역단체장 세 곳을 다 줬는데 공교롭게 부산·울산시장, 경남지사 모두 문제가 됐다. 가덕도보다 탈원전을 비롯한 정부 정책 때문에 산업적인 타격을 받았다는 시각이 있어 부산은 여권에 쉽지 않다.”
 
-다음 대통령에게 요구되는 시대정신은 무엇일까.
 
“대통령의 시대는 끝났다고 본다. 대통령은 영웅이나 지도자가 아니다. 전체적인 추세가 그렇다. 2000년대 이후 세계화와 기술 혁신이 만들어낸 양극화가 가속화됐고, 양극화로 인한 분노가 포퓰리즘과 진영 논리, 음모론, 가짜뉴스를 만들어냈다. 한국은 ‘조국 내전’ 이후 대화가 단절되고 네트워크가 깨졌다. 이 상황을 회피하기 위해 좀 더 통합적으로 움직이게 될 것이다. 이 움직임을 밀어주는 세력이 중도층, 즉 ‘묻지마 1번’ ‘묻지마 2번’을 뺀 스윙보터(부동층)다. 또 하나는 미래다. 세계가 우주 이주를 말하는데 우리는 100년 전 토착왜구와 빨갱이 얘기를 하고 있다. 미래에 대한 통찰도 없고, 현재의 문제를 풀 능력도 없으니 과거를 놓고 싸우는 거다.”
 
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