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김성태, 선대위 전격 사퇴..."백의종군" 배경은?
김민호 기자  |  jakysim@naver.com
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승인 2021.11.27  13:29:40
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▲ 김성태 전 의원
[김민호 기자] 김성태 전 국민의힘 의원이 27일 선거대책위원회(선대위) 직능총괄본부장직을 전격 사퇴했다. 침묵으로 일관하던 그가 임명 이틀 만에 사퇴의사를 밝힌 배경에 관심이 쏠리고 있다. 
 
김 전 의원은 이날 자신의 페이스북에 "본의 아니게 제 일신상의 문제로 당과 후보에 누를 끼치게 되는 것은 아닌지, 깊은 고민 끝에 직능총괄본부장의 소임에서 물러나 선당후사의 자세로 우리당의 승리를 위해 결연히 백의종군 하기로 했다"고 밝혔다. 
 
그는 "저는 자유한국당 원내대표 시절, 보수혁신을 위해 모든 노력을 기울였다"며 "특히 민주당 댓글 여론조작 사건의 진실을 파헤치기 위해 '드루킹 특검'에 당력을 집중시켰다"고 말했다. 
 
그러면서 "정부여당에 맞서 무기한 단식투쟁으로 결국 정부 여당으로부터 드루킹 특검을 받아내어 문재인 정권이 댓글 조작 정권이라는 사실을 만천하에 알리는 성과도 이루었다"며 "하지만 저 개인적으로는 추악한 정치 보복으로 저와 온 가족은 참혹하고 고통스러운 시간을 보내야 했다"고 회상했다. 
 
김 전 의원은 "저는 지금 물러나지만 그로 인해 우리당이 승리에 한발짝 더 다가설 수 있다면 저는 그것으로 기쁘게 생각한다"며 "저에게 믿음을 주고 신임을 해주신 당과 후보께 다시 한번 송구하다는 말씀을 드린다"고 했다. 
 
김 전 의원은 청년세대에게도 사과했다. 
 
그는 "그리고 무엇보다 저로 인해 상처받으셨을 2030 우리 청년세대에 머리숙여 깊이 사과드린다"며 "국민이 부여한 대선승리와 정권교체의 과제를 윤석열 후보와 우리당이 충실히 완수해갈 수 있도록 승리하는 대선, 반드시 이기는 대선, 반드시 만들어 가겠다"고 했다.
 
그는 현재 '딸 KT채용청탁의혹'혐의로 재판을 받고 있다. 1심에선 무죄, 2심에서 유죄를 받고 대법원 계류 상태다. 
 
윤석열 후보는 김 전 의원이 원내대표 당시 단식으로 민주당에게서 '드루킹 특검'을 받아내는 등 강력한 대여투쟁력과 오랜 정치경험으로 조직력이 강하다는 점을 들어 25일 직능총괄본부장에 임명했다. 현재 당 중앙위원장인 김 전 의원은 당연직으로 직능총괄본부장을 맡게 된다.  
 
그러나 더불어민주당과 2030세대를 중심으로 '딸 부정채용'논란이 있는 인사를 선대위에 임명하느냐는 비판이 일었다. 
 
일각에선 직능총괄본부장 인선 교체 가능성이 제기됐지만 선대위 관계자들은 사실을 부인했다. 이양수 수석대변인은 전날(26일) 선대위 본부장급 회의를 마친 뒤 김성태 직능총괄본부장의 거취와 관련해 "논의된 바 없다"고 명확히 밝혔다.
 
그는 김 전 원내대표가 KT에 딸의 채용을 청탁한 혐의와 관련해 "1심에서 무죄가 나왔고, 2심 유죄가 나와서 지금 대법원 3심을 다투고 있다. 최종 결과가 나오지 않았기 때문에 이게 유죄인지 무죄인지 알 수 없는 상황이다"고 설명했다. 대법원 판결이 아직 나지 않았기 때문에 인선을 교체하긴 힘들다는 것이다. 
 
하지만 김 전 의원 입장에선 자신의 문제로 후보에게 부담이 된다고 판단, 빠른 사퇴가 후보와 당에 나을 것이라 판단한 것으로 보인다. 
 
또 김 전 의원은 자신이 직을 유지하면 민주당에게 받을 공격과 2030 여론이 악화되는 것에 대한 부담도 있었던 것으로 분석된다. 사퇴하면 이러한 공세와 악화되는 여론의 화살을 피할 수 있다.  
 
민주당은 지난 25일 김 전 의원이 임명된 직후부터 연신 '자녀비리채용 논란이 있는 사람을 선대위에 앉히냐'고 공세를 퍼붓고 있다. 2030세대가 많은 커뮤니티에서도 김 전 의원의 선대위 합류로 논란이 있는데, 김 전 의원이 사퇴하면서 해당 논란은 사그러들 것으로 보인다. 
 
이양수 수석대변인은 이날 뉴시스와의 통화에서 "김성태 전 의원님의 충정어린 결단을 수용한다"며 "그 뜻을 새겨 반드시 함께 대선 승리를 이뤄내겠다"고 말했다.
 
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