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87세 사망 래리 킹, 누구?...미국 사회에 남긴 것
정재원 기자  |  sisajjw13@naver.com
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승인 2021.01.24  12:27:23
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▲ f래리 킹
[정재원 기자] CNN의 오랜 진행자로 수많은 뉴스메이커들과 인터뷰를 통해 유명인사가 된 CNN의 래리 킹이 세상을 떠났다. 그의 나이 87세였다.
 
킹 목사는 25년 넘게 CNN에서 '래리 킹 라이브'를 진행하며 대선 후보, 연예인, 운동선수, 영화배우, 일반인 등을 인터뷰했다. 그는 이 쇼를 6,000회 이상을 잔행헀고 2010년에 은퇴했다.
 
킹 목사는 지난해 12월 말 시다스-시나이에서 코로나로 입원했다고 당시 가족 측근이 전했다.
 
그는 몇 번의 심장마비를 겪으면서 여러 해 동안 수많은 건강 문제와 싸웠다. 1987년, 그는 5중 우회로 수술을 받았고, 보험이 없는 사람들에게 도움을 주기 위해 래리 킹 심장 재단을 설립하기도 했다.
 
최근에는 킹 목사가 2017년 폐암 진단을 받고 성공적으로 치료 수술을 받았다고 밝히기도 했다. 그는 또한 2019년에 협심증을 치료하는 수술을 받았다.
 
킹 목사는 또 지난해 자녀 2명이 서로 몇 주 만에 사망해 아픔을 겪기도 했다. 65세의 앤디 킹은 심장마비를 일으켰고 52세의 딸 차이아 킹은 폐암 진단을 받은 후 사망했다. 킹은 세 명의 아들이 있다.
 
   
 
포드부터 오바마까지 모든 대통령을 인터뷰
 
스타 뉴스맨으로 가득 찬 시대에 킹은 거인이었다. 텔레비전에서 가장 유명한 질문자 중 한명이었고 대통령, 영화배우, 세계적인 운동선수들의 사회자였다.
 
격앙된 TV 인터뷰 참가자들과 구별되는 상냥하고 느긋한 태도로, 킹은 언제나 몸을 앞으로 내밀고 손님들에게 열심히 귀를 기울이는 등 토론을 방해하는 일이 거의 없는 질문 형식에 무심코 접근하는 것을 완벽히 해냈다.
 
킹은 "나는 아무것도 배운 적이 없다"고 말하곤 했다.
 
CNN의 설립자인 테드 터너는 성명을 통해 킹 목사의 사망 소식이 "심장을 강타한 것 같다"고 말했다.
 
그는 "래리는 나의 가장 친한 친구 중 하나였으며, 내 생각에 세계 최고의 방송 기자였다"고 말했다. 그는 "누군가가 나에게 인생에서 가장 큰 업적이 무엇이냐고 물으면 하나는 CNN의 창간이고 다른 하나는 래리 킹을 고용하는 것"이라고 말했다. 래리와 함께 일하고 아는 많은 사람들처럼, 그는 완벽한 전문가였고, 많은 사람들에게 놀라운 멘토였고 모두에게 좋은 친구였다. 세상은 참된 전설을 잃었소."라고 했다.
 
그 4반세기 동안 킹은 CNN에서 '래리 킹 라이브'를 진행했는데, 이는 제럴드 포드부터 버락 오바마에 이르기까지 모든 현직 대통령들을 포함한 3만 건 이상의 인터뷰와 시청자들로부터의 수천 건의 전화 통화를 소화했다.
 
이 쇼에서 그의 오랜 프로듀서였던 웬디 워커는 "은모든 인터뷰 주제들을 국가 원수에서부터 일반 미국인에 이르기까지 똑같이 다루었다"고 말했다.
 
래리 킹 라이브 쇼는 킹을 방송국의 얼굴 중 하나로 만들었고, 이 나라에서 가장 유명한 텔레비전 저널리스트 중 한 명으로 만들었다. 2001년까지 20년 가까이 진행된 USA 투데이의 칼럼은 킹의 독특한 문체를 인쇄물로 선보여 독자들을 그의 마음속에 창구 역할을 했다.
 
   
 
디스크 기수로 미디어 활동 시작
 
1933년 11월 19일 뉴욕 브루클린에서 태어난 킹은 유대인 이민자 부모에 의해 자라났다. 그의 어머니 제니(기틀리츠) 자이거는 리투아니아 출신이고, 아버지 에드워드 자이거는 우크라이나 출신이다. 에드워드는 킹이 10살 때 심장마비로 사망했다.
 
킹과 동생 마티를 홀로 키우기 위해 남겨진 제니 자이거는 어쩔 수 없이 자녀들을 부양하기 위해 생활전선에 나섰다. 그 죽음은 킹과 그의 어머니에 깊은 영향을 미쳤다.
 
킹은 2015년 가디언과의 인터뷰에서 "죽기 전까지만 해도 나는 좋은 학생이었지만, 그 후부터는 흥미를 잃기 시작했다"고 말했다. 이어 "정말 내게는 타격이었다. 하지만 결국 그와 어머니를 자랑스럽게 만들고 싶었기 때문에 나는 참고 노력했다"고 덧붙였다.
 
킹은 아들에게 유머감각과 스포츠에 대한 애정을 심어주면서 아버지가 자신에게 엄청난 영향력을 행사했다고 말했다. 그리고 어떤 스포츠도 야구만큼 킹의 애정을 끌어내지 못했다.
 
그는 브루클린 다저스의 팬으로 성장했고, LA로 팀을 옮긴 후에도 계속해서 팀을 응원했다. 그는 다저스타디움에서 열린 팀 홈경기에서 고정관념자였으며, 홈 플레이트 뒤쪽의 고가 좌석에서 자주 눈에 띄었다. 2004년에 킹은 "왜 내가 야구를 사랑하는가"라는 제목의 책을 썼다.
 
킹의 미디어 경력은 1957년 마이애미 WAHR-AM에 디스크 기수로 취직하면서 본격적으로 시작됐다. 성을 버리기로 결심한 것은 그때였다.
 
   
▲ 래리 킹과 MLB 명예의 전당 행크 아론
CNN 쇼, 1985년에 첫방송
 
킹이 결혼에 실패한 것도 이 무렵이었다. 프라다 밀러와의 결합은 무효화되었고, 아네트 케이와의 두 번째 결혼 날짜는 공개되지 않았다.
 
1961년부터 63년까지 킹은 1967년부터 71년까지 다시 결혼한 알렌 아킨스와 결혼했다. 그들이 재혼하기 전인 1964년에 킹은 미키 수틴과 결혼했다. 1966년에 이혼했다.
 
그는 1976-82년에 결혼한 샤론 레포어, 1989-92년에 결혼한 줄리 알렉산더와 함께 두 번의 이혼을 더 한 후 심장수술을 받기 직전인 1997년에 UCLA 메디컬 센터에서 일곱 번째 부인 숀 사우스윅과 결혼했다. 킹은 성격 차이를 이유로 2019년 사우스윅에 이혼 신청을 했다.
 
킹은 몇 년간 마이애미에 머물렀고, 결국 1965년 마이애미 헤럴드의 칼럼니스트로 고용되었다. 1971년 마이애미에서 중절도죄로 체포되어, 이 때문에 그가 고용된 역과 신문에서 정직을 하게 됐다. 그 다음 해에 혐의가 기각되었지만, 킹은 재임용이 되지 않아 플로리다를 급습하고 프리랜서 기자로 일했던 루이지애나로 향하게 되었다.
 
1978년까지 킹은 마이애미와 체포 당시 그가 고용된 역인 WIOD로 돌아왔다. 같은 해, "래리 킹 쇼"는 심야 라디오 쇼의 신디케이트로 시작했다. 그것은 원래 28개 도시에서 방송되었다; 5년 안에 118개 도시로 퍼져나갔고, 명성을 얻는 발판이 되었다. 이 쇼는 1982년에 피바디 상을 수상했다.
 
1985년, "래리 킹 라이브"는 CNN에서 초연되어, 많은 유명인사들이 인터뷰하는 것을 포함한 장황한 연출을 시작했다. 20년이 넘는 시간 동안, 이 쇼는 CNN이 가장 많이 시청하는 프로그램이었고 킹은 거의 틀림없이 이 방송사의 가장 큰 스타였다.
 
 
킹 목사는 2011년 CNN을 떠나 은퇴할 것으로 예상했다. 그러나 그는 죽을 때까지 계속 일하면서 오라 TV, 훌루, RT 아메리카에서 방영된 프로그램인 "래리 킹 나우"를 진행하였다.
 
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